Mittwoch, 31. Oktober 2007

Getting down to business

31.10.2007 Wednesday
Today we archived more than we expected. We took the Riksha to the Hitavada Office (largest circulated Daily of Central India) and more or less run into the Principal Correspondent. He and his colleague seemed very interested (maybe because we were the first foreigners they have seen and talked to for a while). They will publish our press release tomorrow. After the meeting we had an interview about ourselves, the project, Ecumenical Sangam etc. straight away during which their photographer took some pictures of the german-estonian project team. Afterwards we were invited to a nearby posh hotel to have a coffe with the journalist and to go the whole hog (naegel mit koepfen machen) he dropped us at Rainbow with his car and we could show him the place. We hope to catch up with him soon, because it was extremely interesting to talk with him for he could tell us a lot about indian culture, festivals, traditions, politics… Tomorrow we will go to two other office and try our luck again.

And finally we managed to buy stamps! Yes. Just to be prepared for all eventualities (strikes, post-staff-not-willing-to-sell-us-stamps, opening times…) we bought 70 stamps at one fell swoop. Maybe we can sell them on a traveler black-market for a lot of money…

Dienstag, 30. Oktober 2007


nach Indien telefonieren kann man mit der Vorwahl 01094 vom Festnetz aus (3,15 cent/Min.)
Katy, koennen ja am Wochenende testen, ob es klappt...

Heute morgen noch einen Versuch bei der Post unternommen, leider wurde gestreikt...
Nach dem Lunch klappern wir die Redaktionsbueros diverser Zeitungen ab, um unsere aktuellste Press Release zum gestrigen Lepra Symposium, das Ecumenical Sangam organisiert hat, den Jouranlisten schmackhaft zu machen...

Sonntag, 28. Oktober 2007

Ramtek Temples - Monkey Takeover

Yesterday we took the local bus and went to Ramtek temples and lake, 2 hrs from Nagpur.

Nice! Friendly taxidriver (we wanted to pay him 20 Rps but he said that 10 Rps. were enough), a beautiful lake, forrest, hills, boattrip, some indian tourists and two white ones and too many greedy nasty monkeys...

Samstag, 27. Oktober 2007

Fullmoon Festival

26.10.2007, Friday
Last two days in Bamhani we again visited very remote and rural villages together with the nurses and the driver and attended the class of the new VHSW batch (Village Health and Social workers) of 10 village girls. The girls do a two month training in Bamhani which consists of medical and social classes but also cooking and housekeeping. For them it is one of the only possibilities to achieve a further education after 10th class and before they marry/are married. After the training they can apply for a one year course to become a Trained Birth Attendant, which is also financially supported by Sangam.
Yesterday night there was an interesting Fullmoon Festival going on. I dont understand the whole thing jet but this night they celebrated the beginning of the winter season (some were already wearing heavy woolen jackets, scarfs and also a ski outfit, ok I have to admit that this night I also used my sleeping bag for the first time because it was a bit freezy) A huge pot of milk was put on a open fire, appr. 2 kg of sugar were added and then they boiled the mixture. When the fullmoon was at its highest position a hindu god dropped some holy spirits into the milk. While boiling the milk, there was a song contest or better: a battle, men against women. The opposing parties sang songs, the group who ran out of songs first was the looser group. I have no idea why they can remember so many songtexts, but the game went on 1 or two hours without interruption. (On the pictures you see preparations for the fullmoon festival, our cook Usher preparing chai tee, a village livingroom stuffed with soja beans, the village-visit crew in front of a hut, some children)

Dienstag, 23. Oktober 2007

Kaffee Schnufflers

yesterday we went out to have a real coffee (no instant nescafe). There I found this little story in a local magazine:
"King Frederick of Germany thought that coffee made his soldiers undependable. He hired a special force called Kaffee Schnufflers to sniff out anyone who had coffee. Nothing came of it, as he himself fell in love with the drink."

@ work: Our next PR release for Ecumenical Sangam will be about a leprosy (Lepra) symposium that is organized by Sangam on the 29th of Oct. We still need some facts to be able to write something for the local newspapers…

Montag, 22. Oktober 2007

How Ravana, the Daemon King, is killed

If you want to see how the evil daemon king Ravana dies, visit Arvos Blog
There you will find a lot of pictures and videos of the event.
This morning a typically indian situation occured to us. we were told that we will go to Bamhani today at 10 am, so this morning I got up earlier to pack, carried down my bag and waited.... After a while I was told that we will not go to Bahmani today, maybe tomorrow, maybe on wednesday. Puhh, so bags back to the room and then to the office.

Hier der grobe Inhalt des Ramayana, was auf dem Festival nachgespielt wurde, als Wikipedia Kurzversion:"...Mit Hilfe einer List entführt Ravana Sita nach Lanka. Rama bittet den Affenkönig Sugriva um Unterstützung und dieser beauftragt seinen Minister Hanuman, Rama zu helfen. Hanuman findet heraus, dass sich Sita in Ravanas Gewalt in Lanka befindet. Rama betet den Wassergott an, ihm zu helfen, die Brücke überqueren zu können. Dieser gibt ihm das Versprechen, dass jeder Stein, den sie ins Wasser legen würden, an der Oberfläche bleibe und sie auf ihn Fuß setzen können. So bauen sie eine gewaltig lange Brücke, um auf die Insel zu gelangen. Sie besiegen nach langen Kämpfen Ravana und können Sita befreien.."


Found these 2 pictures on the Sangam server. they were shot during one diagnostic camp...
The next week we will stay again in Bamhani, I will update my blog once we are back...

Sonntag, 21. Oktober 2007


21.10.2007, Sunday
Yesterday we wanted to see whats going on in Nagpur city on saturday nights. After a beer we left rainbow and found out that all doors and gates were already looked. So we had to sneak out the backentrance, climb over the fence. Streets were empty, a new experience in india. Unfortunately there was no party giong on on the festival place but huge statues of Rama, Ravana the daemon king were bulit for todays festival final. We already wanted to leave when we saw a bunch of well-dressed brahmans and sikhs standing around, eating. While having a closer look, someone invited us to have dinner from the buffet. Then a woman approached us, telling the organisator would like to talk to us. This slightly arrogant, western dressed men told us, that for the final, we needed entry passes and he would like to invite us. After waiting some 30 minutes, we finally got the V.I.P ticket in kind of an audience (we were asked to come to a room behind the field, the organisator sitting with some other men on chairs, he proudly handed over the ticket.. ) for today, we postponed our plan to visit nearby temple ramtek, because all busses are free for the villagers today to give them the possibility to come to Nagpur.

Ich musste mir uebrigends heute morgen selber eingestehen, dass ich ein alter Angsthase bin. Habe mich ertappt, wie ich letzte Nacht nach dem Lesen von Joy Fieldings „Schau dich nicht um“ bei ca. 30 Grad Raumtemperatur mit geschlossenen Fenstern geschlafen habe, aus Angst das Rick Ferguson in die 3. Etage geklettert kommt.

Fritz, danke noch mal fuer das Buch von Rafik Schami, war sehr schoen und derzeit sehr passend.

Freitag, 19. Oktober 2007

Hilfe, ich moechte doch nur eine Briefmarke!!

20.10.2007 Samstag
Ich moechte dem indischen Buerokratiesystem hiermit einen eigenen Post widmen. Gestern nach dem Lunch wollten Arvo und ich nur kurz zum Postamt, ein paar Postkarten und Briefmarken kaufen gehen. Jaja, jetzt sind einige Indienkenner unter euch schon ueber das ‘nur kurz’ gestolpert. Unglaubliche Szenen haben sich abgespielt. Aber von vorne. Postamt gefunden, riesiger Kolonialbau, hereinmaschiert und am Schalter ‘Enquiries’ angestellt. Freundlich die Situatuion geschildert. Auskunft erhalten, am Schalter Nr. 11 angestellt. Der Beamte hier wollte uns nun zunaechst Briefumschlaege verkaufen. Dann Umschlaege fuer Einschreiben. Nein, wir brauchen Postkarten und Briefmarken. Er holt also einen Kollegen, der besser Englisch sprechen kann. Nein, Briefmarken gibt es in einem anderen Gebaeude, auf der anderen Seite. Gut, also auf die andere Seite, wieder angestellt. Leider versteht die Dame an diesem Schalter kein Wort Englisch. Sie zeigt uns diverse Alben, die wir kaufen koennen. Hierbei handelt es sich wohl um seltene Briefmarken mit Sammlerwert. Also wieder zurueck, am Enquiries Schalter anstellen. Neue Auskunft: Briefmarken gibt es am Schalter 12. Ach ja, steht ja auch ‘Stamps’ dran. Fast geschafft, - denken wir. Am schalter spricht wieder niemand Englisch. Also auf einen Kollegen warten. Als wir ihm nun erklaeren, dass wir gerne Briefmarken kaufen wuerden, um Postkarten nach Eurpoa zu verschicken, schaut der Herr uns an als wenn wir nicht mehr alle Tassen im Schrank haben. Wie, Briefmarken am Briefmarkenschalter??? Als wir dann noch wissen wollen, welches Porto anfaellt, bricht erstmal eine Diskussion hinter dem Schalter aus. Verschiedene Buecher und Register werden hervorgeholt und durchgewaelzt, eine Kollegin schuettelt immer nur den Kopf, ich fange irgendwann an zu Lachen, eine Art Lachanfall aus Verzweiflung oder weils einfach zu skuril war. Ein paar Wartende in der Schlange lachen mit, ev. aus Solidaritaet. Dann endlich die Aufklaerung: eine Postkarte kostet 8 Rps, dauert ca. 14 Tage. Nach nochmaligem Warten haben wir sogar ‘via Airmail’ Aufkleber bekommen. Postkarten gibt es im Postamt und somit auch in ganz Nagpur nicht, denn ueberall wo wir nach Postkarten gefragt haben erhielten wir die Antwort, die gaebe es NUR im Postamt. Naja, jetzt haben wir Briefmarken, keine Karten und sind um eine Erfahrung reicher.
P.S. Katy, ist die Muschi-Katze eigentlich wieder aufgetaucht??

Donnerstag, 18. Oktober 2007

Hyper hyper - und was ist Muesli??

19.10.2007, Thursday

Habe mich endlich auf den Weg gemacht, die Yogaschule zu finden die ich in der Zeitung entdeckt hatte. Hoert sich ziemlich vielversprechend an und nur 2 Strassen von Rainbow entfernt. Fuer den Weg habe ich dann doch ½ Std gebraucht. Also wie immer mehrere Leute nach dem Weg fragen und in die meistgenannte Richtung gehen... Der Inhaber und anscheinend auch Guru der Schule war ein komischer Kautz, wohingegen die Schule einen sehr guten Eindruck machte. Das Informationsgespraech ist dann eher in ein detailliertes Interview ueber meine Person ausgeartet. Er wollte wissen, welchen Guru wir in Deutschland beim Yoga verehren, wie oft, lange wir ueben, welche Uebungen, welche sprituellen Vorteile mir Yoga bisher gebracht habe, ob ich mir vorstellen koenne, nach 3 Jahren zum Kundalini aufzusteigen.... Ausserdem war der Typ laut eigenen Angaben auch noch Gedanken- und Handleser sowie Kuenstler. Dann wurde es noch komplizierter, es gibt namlich nur taegliche Yoga-Klassen (morgends von 6-7 oder abends von 6-7) und Sonntags wird meditiert, mind. 1-2 Std. Das war mir dann doch alles ein bischen zu viel und ich werde daher lieber auf dem Zimmer weiterueben.
Gestern sind wir dann los um uns endlich die Sim Karte fuers Handy zu besorgen. Gelandet sind wir im Pyramids, einem ziemlich westlichen Kaufhaus. Aus den Boxen haemmerte Scooter mit Hyper Hyper, also nix wie schnell weg! Im Supermarkt habe ich dann 1KG Musli erstanden. Super teuer, aber das musste mal sein. Folgenden Text fand ich auf der Packung: ‚What is muesli? The secret behind exceptional longevity and fitness of people inhabiting areas of Swizerland is Muesli, a staple part of their diet.’ Na dann...

Dienstag, 16. Oktober 2007

Upcoming Chapatti Crisis?

16.10.2007, Tuesday

A very productive day after our more or less laid back week on the countryside. We today updated two broschures, researched contacts of journalists of indian newspapers for a press release, wrote our first press release about the diagnostic camp and finished a poster about the slumwork of ES. Puhh. In the evening first symptoms of a chapatti crisis – we went to a nearby cafe and had: chocolate phantasie, chocolate brownie, latte machiato, chicken sandwich and chocolate sparkle. Then bought cream cheese crisps and went to the festival field.. The festival was an interesting thing. In the middle of the field there was a huge space for folkloric dancers in beautiful costumes. Next was a smaller field for unprofessional dancers. People were sitting in chairs around the fields, holding drumsticks. Alcohol was not offered so the atmosphere was very calm and relaxed. I expected something more frantic and chaotic. Maybee people are just saving energy for the final after 9 days. We ll see.


Welcome, Indian Birthday, Dhussera Festival...

Ram-Ram (Marathi greeting)! Im am sitting in the cellar office with Arvo since this morning, working on the advertising material and our first press release for some indian newspapers. Therefore I have enough time to upload some more pictures...

Montag, 15. Oktober 2007

Village Life

8.-15.10.2007 Hello friends, I am back in Nagpur after one week without internet and only sometimes electricity. Bamhani Base Center was a great experience. We could accompany the 2 nurses that run the matma hospital in the center to very remote small villages and learn a lot about their daily work, which is awareness building, caring for ill or pregnant, helping in all medical questions and organizing diagnostic camps. On friday and saturday we went to around 30 villages to announce a diagnostic camp on sunday. 3 doctors came from Nagpur and examined patients for free. The announcements were great fun, using a very old megaphone. While driving to and into the villages, our driver sunil played latest bollywood hits as loud as possible. I also tried an announcement in Marathi but I doubt that anyone could understand. Most of the villagers are incredibly poor, they cultivate their land like in europe some 150 years ago. Most houses are built of clay and cow shit, often the whole family lives in one room with some cows and dogs. I loved all the colurs they use, walls are mostly green or turkis with a lot of kitsch. While visiting the villages we were stared at from some distance but every time we visited a hut, villagers were very hospatible and offered us chai tea and water. We also went to the 2 Subcenters of Ecumenical Sangam. Each has an own Kindergarten and Sewing Classes for the locals. Due to the ongoing soja harvest, a lot of children and girls did not attend school or sewing class but had to work on the fields instead. This is only one problem, Sangam has to deal with. But apart from the village visits, we had a great time with the staff that was very curious and tried to communicate with us in english a lot (although the communications were most of the time about food. „indian food VERRYYY hot“ our answer had to be: yes, VERY hot!“ „no hot in germany?“ "no, no, in germany no hot food." then they were extremely satisfied. They also took us to a nearby market and the ladies helped me to buy a sari. But before I can wear it i also nead a blouse and a pettycoat, so one nurse lata borrowed me one of hers until mine is completed. She and another employee Surieka collected all their juwelery and also did my make up, after this session i looked like a bollywood coactor in a pink/orange/red/gold combination. Very funny!

Wir wurden...

15.10.2007, Montag
...abgeholt. Zum Abschied hat mir Sureka ihre Ohrringe geschenkt. Das hat mich sehr berührt, da Sie nur 2 Paar hatte und ich weiß, aus was für ärmlichen Verhältnissen sie kommt. Aber sie hat unbedingt darauf bestanden. Nach der Woche auf dem Land bin ich gerade doch froh, wieder in der Stadt zu sein und ins Internet zu koennen. Habe die Ergebnisse einer Woche asketischen Lebens innerhalb von 5 Minuten zu Nichte gemacht- eine Flasche Cola auf Ex und dann noch den letzten Rest schweizer Schokolade hinterher.

Dhussera Festival - VERY dangerous!!!

14.10.1007 Sonntag
Heute ist das Diagnostic Camp in Bamhani, 3 Ärzte aus Nagpur sind angereist. Da gerade Sojaernte ist, sind leider nur wenige Patienten gekommen, um sich kostenlos untersuchen zu lassen. Sangita hatte dies gestern bereits befürchtet. Auch können viele die Registrierungsgebühr von 5 Rps. nicht aufbringen. Die Patienten, die die teilweise kilometerweiten Strecken auf sich genommen haben, haben ihre besten Hemden an und die Frauen die schönesten Saris. Frag mich immer, wie die ihre Hemden so weiß bekommen in den Kloaken, worin sie w

aschen. Lata hat mich morgends in Ihre Wohnung gerufen, und ich durfte mir einen Ihrer Saris aussuchen. Die Wahl viel auf eine rot/orange/pink Kombi. Sureka und Lata haben dann noch ihren wie mir schien gesamten Schuck umgehängt und mich geschminkt. Natürlich alles von Gekicher begleitet. Dann wurde noch ein indisches Fotoshooting gemacht, heißt: Anna vor Blumenbusch und Palme, Haare auf und dann möglichst schüchtern gucken. Ich fands ziemlich lustig. Nach dem Camp sind fast alle Mitarbeiter zum Dhussera Festival zu einem Hindutempel, ca. 60 km von hier. Arvo und ich durften nicht mit, das es viel zu voll sei und wir zu viel Aufmerksamkeit erregen würden. Schade! Dafür hat uns der Fahrer Sunil - auf den Fotos einfach an der astreinen 80er Fokuhila zu erkennen - zusammen mit ein paar seiner Kumpels eine Villa in der Nähe des Centers gezeigt. Sehr nobel, die Besitzer sind wohl nur selten da, und so konnten wir uns ungestört auf dem riesen Grundstück mit Pools und Kokospalmen umsehen. Habe gerade schrecklich Hunger auf ein Steak mit Pommes. Oder wenigstens einen Cheeseburger. Seit 2 Wochen kein Happen Fleisch. Und auch keine Fisch... Nur Gemuese, Reis und Dhal. Arvo meinte gestern abend zu mir: Anna, da ist eine Maus in dein Zimmer gelaufen. Haha, die Maus war eine fette Ratte, die auf meine Gardinenstange gesprungen ist, als ich reinkam und dann nur aufgeregt von einer auf die andere Seite gelaufen ist. Den 2 Kröten habe ich eine permanente Aufenthaltsgenehmigung für mein Zimmer erteilt, die Ratte allerdings wurde ausgewiesen.


13.10.2007 Samstag
Indisches Frühstück – Reis mit Kartoffeln und Tee. Lecker, aber morgends mag ich auch gerne mal was Süßes..... Also ev. die Ananas zum Nachtisch. Um 10:00 starten wir wieder los, gleiche Mission wie gestern, nur andere Dörfer. Morgen kommt dann auch der Leiter, Mr Sathe zum Camp. Von seinen Aufgaben (Computerworkshop für Mitarbeiter organisieren) und Streichen einer Huette konnten wir leider keine erledigen. 1. wegen Stromausfall, 2. da es keine Farbe zum Streichen gab. Sureka hat mir nach dem Abendessen noch die Sari-Bluse genäht. Jetzt fehlt mir nur noch das obligatorische Pettycoat, ein Unterrock. Auf meine Frage hin, ob ich den Sari nicht auch ohne Pettycoat anziehen kann, gab es nur Gekicher von den Mädels.

Anna in Sariland

12.10.2007, Freitag
Diaabend war lustig, trotz anfänglicher techn. Schwierigkeiten wegen Stromausfall, Arvos Bildgrössen von 3 MB und dem ollen Office PC. Ich habe dann mein ibook rausgeholt, begleitet von Ahhhs und Ohhhhs. Süß, immer wenn ein Bild besonders bunt oder kitschig war, gab es vom Publikum ein begeistertes „very nice“ oder yes yes!, Am Ende meinte der Fahrer Sunil: „Your pictures make me soooo happy person“

Heute mit dem Wagen von Dorf zu Dorf um das Diagnostic Camp am Sonntag anzukuendigen. Ein Spektakel mit Megaphon und den neusten indischen Hits auf voller Lautstärke um auch den letzten Dörfler wach zu kriegen. Bin dann mit Sangita und Lata zu weiter abgelegenen Hütten gelaufen um die Leute zu informieren und durfte auch mal eine Durchsage auf Mahrati machen. Abends noch nach Butibudi auf den Bazar und mit Sangita und Lata in den Sariladen. Anna in Wonderland! Es gab so eine riesen Auswahl... Habe nun einen gruenen für 250 Rps erstanden. Jetzt brauch ich noch wen, der mir aus dem Stoff die Bluse näht und Stoff für den Unterrock fehlt auch noch. Ziemlich kompliziert das Ganze. Der Markt war natuerlich mega voll aber interessant. Habe eine Ananas und so etwas Nussaehnliches erstanden.